NASA Luncurkan Satelit Pencari Exoplanet

Foto: NASA meluncurkan Rocket SpaceX Falcon 9 yang membawa satelit Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) dari Cape Canaveral di Florida, Rabu (18/4).


SulutPos.com, Washington – Pencarian planet-planet baru yang mungkin bisa didiami di luar sistem matahari kita telah memasuki tahapan baru ketika NASA meluncurkan satelit Transiting Exoplanet Survey Satellite atau disingkat TESS hari Rabu (18/4) dari Cape Canaveral di Florida.

Para pakar dari perguruan tinggi Massachusetts Institute of Technology atau MIT, bekerja sama dengan pakar-pakar NASA dalam proyek baru ini.

Tugas satelit TESS adalah menemukan “exoplanet” yang mengorbit sebuah matahari, seperti sistem tata surya kita, dan mencari tahu apakah planet-planet itu bisa menopang kehidupan. Untuk menemukan planet-planet seperti itu, satelit TESS akan mengukur cahaya matahari atau bintang itu untuk melihat apakah ada penurunan kecerahan yang terjadi secara teratur. Kalau itu ditemukan, bisa disimpulkan, penurunan cahaya itu disebabkan adanya planet atau planet-planet yang mengorbitnya.

Sara Seager, wakil kepala bidang sains di MIT mengatakan, “Tugas satelit TESS itu adalah memantau ratusan ribu sampai satu juta bintang atau matahari untuk melihat apakah ada planet yang mengorbitnya.”

TESS akan membagi langit menjadi beberapa sektor dan mengamati tiap sektor selama 27 hari sebelum pindah ke sektor yang di sebelahnya.

“Kalau itu semua selesai dilakukan, itu berarti kita telah memantau 85 persen kawasan langit untuk mencari exoplanet,” ujar Padi Boyd, pakar astrofisika NASA.

Data yang dikumpulkan oleh TESS akan ditambahkan pada data yang telah dihimpun dari teleskop antariksa Kepler yang diluncurkan tahun 2009.

Kepler telah menemukan 2.600 exoplanet yang terletak jauh dari sistem matahari kita. TESS akan terus mencari exoplanet seperti itu selama dua tahun dalam sistem matahari yang tidak jauh dari matahari kita.

Sara Seager menambahkan, “Setelah menemukan exoplanet seperti itu, kita akan bisa mengadakan berbagai pengukuran seperti berapa bobot planet itu, apakah ada atmosfirnya, atau uap air dan mungkin juga kalau ada bentuk-bentuk kehidupan di sana.” [ii]

VOA News

(Visited 144 times, 1 visits today)

Tinggalkan Balasan

Alamat surel Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *